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Norvège : comment la crise énergétique aide une nation riche à devenir encore plus riche

La crise énergétique en Europe et la flambée des prix du gaz naturel s’avèrent être une aubaine pour la Norvège, générant un flot de revenus pour le pays qui est déjà l’un des plus riches du monde.

La Norvège, avec d’énormes gisements de pétrole et de gaz, a vu ses exportations atteindre un niveau record pour un troisième mois consécutif en septembre, les ventes de gaz naturel ayant été multipliées par sept par rapport à l’année précédente. La prime est le résultat à la fois d’un rebond de la demande d’énergie après l’assouplissement des restrictions pandémiques, couplé à une flambée des prix .

La Norvège gagne

Le pays, qui représente 25% des importations de gaz naturel de l’Union européenne, récolte les bénéfices financiers d’une crise qui a mis à mal les ménages et les entreprises dans une grande partie de la région, obligeant les gouvernements à promettre une aide pour régler les factures. 

La société d’État Equinor ASA, qui publie mercredi ses résultats du troisième trimestre , devrait sortir gagnante de la crise énergétique. Sur la production totale du géant de l’énergie, environ 35% est du gaz vendu en Europe. Le bénéfice net était probablement de 2,3 milliards de dollars, plus de six fois le chiffre de l’année précédente.

L’afflux de liquidités – plus élevé que prévu – distingue la Norvège des autres pays inquiets des niveaux d’endettement gonflés à la suite des dépenses de relance pendant les blocages de Covid. Cela signifie que l’État peut réduire le montant dont il a besoin pour puiser dans son fonds souverain, le plus important au monde avec 1 400 milliards de dollars. 

Le nouveau gouvernement norvégien , formé après les élections de la mi-septembre, prévoit de continuer à développer les champs pétroliers et gaziers lucratifs du pays. Selon l’administration précédente, les revenus du carburant devraient augmenter de 72% pour atteindre 184 milliards de couronnes (18,8 milliards de dollars) cette année, soit 30 milliards de couronnes de plus qu’estimé au début de l’année. Il a atteint 277 milliards de couronnes en 2022.

« Les prix du gaz sont très élevés en ce moment et le gaz représente une part importante de nos exportations », a déclaré la ministre norvégienne du pétrole et de l’énergie, Marte Mjos Persen, lors d’un entretien téléphonique. « Nous savons à quel point nos revenus pétroliers et gaziers et notre richesse pétrolière sont importants pour le développement du bien-être. »

Le grand gagnant

Le resserrement de l’offre en Europe pourrait ne pas s’atténuer avant un certain temps. Les sites de stockage de gaz dans l’UE sont à leur plus bas niveau saisonnier depuis au moins une décennie, et les dernières perspectives des marchés des matières premières de la Banque mondiale prévoient que les prix de l’énergie resteront élevés jusqu’en 2022.

La Norvège a bénéficié plus directement que ses concurrents de l’évolution récente des prix du gaz en raison de ses contrats. Les producteurs sont plus exposés aux prix des hubs européens que la Russie ou l’Algérie, dont les approvisionnements sont encore largement liés aux prix du pétrole.

« La tarification des contrats basés sur le marché de la Norvège porte ses fruits ces jours-ci », a déclaré Sindre Knutsson, analyste du marché du gaz à la société de conseil Rystad Energy. 

Malgré le resserrement du gaz sur l’Europe, la Norvège évite les dommages politiques, contrairement à la Russie, qui a été critiquée pour la crise. 

Jusqu’à présent, la Russie n’a envoyé aucun volume supplémentaire significatif sur le marché au comptant de la région, invoquant la nécessité de donner la priorité au remplissage du stockage national avant l’hiver. 

Les livraisons de gaz de la Norvège à l’UE ont augmenté de près de 5% au cours des neuf premiers mois de l’année, selon Gergely Molnar, analyste énergétique à l’Agence internationale de l’énergie.

« La Norvège joue un rôle clé pour assurer la flexibilité saisonnière de l’approvisionnement », a-t-il déclaré.

Sur le plan intérieur, le pays est isolé de la flambée des prix du gaz, car plus de 90 % de ses besoins en électricité sont satisfaits par l’hydroélectricité domestique. 

Il a « l’avantage inhabituel à double tranchant d’être un important producteur de gaz, bénéficiant ainsi de prix élevés, mais un très petit consommateur de gaz », a déclaré Andrew Hill, responsable de l’analyse du gaz européen chez BloombergNEF. 

Cependant, il connaît sa propre crise à cause d’une pénurie d’eau qui a frappé l’industrie hydroélectrique et fait grimper les prix de l’électricité. 

Le gouvernement cherche des solutions « pour ceux qui luttent le plus », a déclaré Persen. Cela pourrait signifier qu’une partie des revenus supplémentaires provenant des exportations est dirigée vers l’aide aux ménages.

« Ceux qui s’inquiètent ne devraient pas être seuls avec ces inquiétudes », a-t-elle déclaré. « Mais c’est aussi un rappel important que notre système de production d’électricité est très dépendant des conditions météorologiques et qu’il est fortement affecté par les conditions dans nos pays voisins. »

(Source : Bloomberg)

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