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Chine : Une crise énergétique qui menace l’économie mondiale

La Chine traverse l’une des plus graves crises énergétiques : la pénurie d’électricité dans le pays conduit à l’arrêt d’entreprises industrielles, et l’approvisionnement des immeubles résidentiels en électricité est régulièrement limité. Cette situation est survenue à cause d’une reprise rapide en Chine après la pandémie, et la demande d’électricité a dépassé l’offre.

Il n’y a pas si longtemps, c’est les défauts de paiement des compagnies chinoises endettées qui étaient considérés comme le risque principal pour l’économie mondiale, mais maintenant ce sont les problèmes d’énergie qui passent au premier plan. Les pertes éventuelles des entreprises à travers le monde à cause d’une nouvelle perturbation dans les chaînes logistiques mondiales sont déjà estimées à des dizaines de milliards de dollars, et les espoirs d’une substitution rapide en Chine du charbon par l’énergie « verte » semblent de plus en plus illusoires.

Les appels du Parti communiste et du gouvernement adressés à la population et aux entreprises à économiser l’électricité étaient un fond permanent de l’actualité chinoise depuis des mois. Mais fin septembre, les problèmes ponctuels d’électricité ont dégénéré en crise à grande échelle : les coupures d’électricité sont devenues régulières en affectant les plus grandes régions industrielles du pays.

Dans le sud-est de la province Jiangsu, l’une des plus riches du pays, presque 150 entreprises ont été arrêtées, et pour plus de 1000 usines et fabriques a été instauré un régime d’économie d’électricité de « deux heures – deux heures ». Les entreprises d’une autre région primordiale pour l’économie chinoise, Guangdong, ont été confrontées à des restrictions d’électricité, alors que dans les provinces du nord-est Heilongjiang, Jilin et Liaoning les coupures ont principalement affecté les quartiers résidentiels, malgré un refroidissement notable.

Dans l’ensemble, la crise énergétique est survenue dans au moins vingt régions de la Chine qui représentent les deux tiers du PIB du pays. Selon l’agence Bloomberg, les problèmes ont touché les secteurs tels que la construction automobile, la production de l’électronique, la métallurgie, l’industrie chimique, l’industrie du meuble, etc. La pénurie d’électricité se reflète déjà sur les statistiques d’exportation de la Chine pour les produits énergivores. Ainsi, les exportations d’aluminium de Chine, au cours des huit premiers mois de l’année, ont diminué de plus de 10%, alors que les exportations entre avril et août ont chuté de presque 8 à 5 millions de tonnes.

Maintenant, les communiqués rapportés du front énergétique créent une image de mobilisation d’urgence. La semaine dernière, le vice-premier ministre chinois Han Zheng, lors d’une réunion extraordinaire, a appelé tous les hauts fonctionnaires responsables et les entreprises publiques à tout faire pour un approvisionnement stable du pays en électricité. La même rhétorique a été tenue par le Conseil chinois pour l’électricité, qui a déclaré il y a quelques jours que les livraisons de charbon dans le pays seront augmentées à tout prix.

Mais la Chine n’a plus accès au charbon en provenance d’Australie à cause d’un conflit politique avec ce pays : l’an dernier, les autorités chinoises ont renoncé à ses importations au profit des livraisons en provenance d’Indonésie, de Russie, des États-Unis, du Canada et d’autres pays. Au final, en huit mois, les importations de charbon en Chine ont diminué de 10% en glissement annuel, et maintenant il faut en chercher littéralement dans le monde entier.

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