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L’industrie chimique européenne plongée dans une crise profonde

L’Europe entre dans l’année 2024, plongée dans l’une des crises les plus profondes, alors que les usines de production chimique semblent aujourd’hui confrontées à un scénario de fermeture, en raison de la faiblesse de la demande et de l’augmentation des coûts d’exploitation, des matières premières et des salaires des travailleurs.

Une crise qui a prévalu tout au long de l’année écoulée et qui a affecté négativement les résultats financiers des entreprises, dans un contexte d’attentes que la crise durera au moins jusqu’au milieu de cette année.

La baisse des ventes coïncide avec une surcapacité dans de nombreuses chaînes de valeur pétrochimiques, qui a conduit à la cessation ou à la fermeture définitive d’un certain nombre d’entreprises dans les pays du continent, et qui devrait se poursuivre cette année, selon une étude de Standard. & Poor’s Global qui a constaté que les ventes de l’Union européenne – le deuxième producteur de produits chimiques après la Chine – dépassent 760 milliards d’euros (833 milliards de dollars), selon le Conseil européen de l’industrie chimique (CEVIC), ce qui représente 14 % des ventes mondiales en 2022, un pourcentage en baisse par rapport à 2012. Lorsqu’il était de 17 %, ce qui suscite des inquiétudes quant à la position à long terme de l’Europe en tant que force majeure sur les marchés mondiaux des produits chimiques.

Le groupe BASF a l’intention de fermer les usines produisant de l’ammoniac, du caprolactame, du diisocyanate de toluène et d’autres produits principaux du complexe de l’entreprise à Ludwigshafen, en Allemagne, d’ici la fin de cette année, dans le but de réduire les coûts élevés en Europe, notamment les prix du gaz naturel.

Les volumes de production chimique en Europe ont chuté de 6,6 % l’année dernière, soit une forte baisse par rapport à la croissance de 5,1 % en 2022, et la production ne devrait connaître qu’une reprise fragile en 2024, selon l’American Chemistry Council, qui estimait une croissance de 1,9 % en production pour l’année en cours.

Il a indiqué dans son dernier rapport mensuel que l’Union européenne perd sa compétitivité sur les marchés mondiaux en raison du coût élevé de l’énergie et des matières premières, et a estimé une baisse de 8 % de la production de produits chimiques dans le bloc européen en 2023, indiquant que la confiance dans l’industrie est encore faible et ne change pas.

L’impact de la hausse des coûts et de la faiblesse de la demande a été particulièrement aigu en Allemagne, qui abrite la plus grande industrie chimique d’Europe, où les producteurs sont contraints de prendre des mesures drastiques.

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